Mephistopheles Meph*is*toph"e*les (m[e^]f*[i^]s*tof"[-e]*l[=e]z) [Written Mephostophilus in Shakespeare, Fletcher etc., Mephostophilis in Marlowe, but now generally Mephistopheles, as in Goethe: a made-up name, like most of the names of the medieval devils, but supposed by some to be formed (irregularly) from Gr. mh`, not, fw^s (fwt-), light, and fi`los, loving.] A familiar spirit mentioned in the old legend of Sir John Faustus, and a principal agent in Marlowe's play Dr. Faustus and in Goethe's Faust. In medieval demonology, he was one of the seven chief devils. [Century Dictionary 1906]

He is frequently referred to as ``the Devil,'' but it was well understood that he was only a devil. Goethe took only the name and a few circumstances connected with the first appearance of Mephistopheles from the legend: the character, from first to last, is his own creation; and, in his own words, ``on account of the irony and knowledge of the world it displays, is not easily comprehended.'' Although he sometimes slyly used it (though less frequently than Faust) as a mask through which to speak with his own voice, he evidently drew the germ of some characteristics from his early associate, Merck. . . . The original form of this name was Mephostophiles. There has been much discussion in regard to its meaning, but D["u]ntzen's conjecture is probably correct, -- that it was imperfectly formed by some one who knew little Greek, and was intended to signify ``not loving the light.'' --B. Taylor, Notes to Faust. [Century Dictionary 1906]

The Collaborative International Dictionary of English. 2000.

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  • méphistophélès — personnage de la légende de Faust. Simple envoyé du diable à l orig., il prend une dimension pathétique chez Marlowe (la Tragique Histoire du docteur Faust, 1588), puis satanique chez Goethe (Faust, 1808). ⇒MÉPHISTOPHÉLÈS, subst. masc. [P. allus …   Encyclopédie Universelle

  • Mephistopheles — Pour les articles homonymes, voir Méphistophélès (homonymie). Mephistopheles est un groupe de death/black metal allemand fondé en 1994 par Xenien (guitare), Nordischer Künstler (chant, claviers) et Ineb (guitare). Sommaire …   Wikipédia en Français

  • Mephistopheles — Mephistopheles, ein Dämon, ein Hilfsgeist, der namentlich dem Doctor Faust dienstbar war; doch läßt sich sein früherer Ursprung nicht nachweisen. In einem alten Volkslied über Doctor Faust heißt es: Vierzig tausend Geister Thut er sich citiren,… …   Damen Conversations Lexikon

  • Mephistophĕles — (Mephisto), eine namentlich durch Goethe s Faust gebräuchlich gewordene Bezeichnung des Teufels, welche Goethe der alten Volkssage (wo jedoch die Form Mephistophiles vorkommt) entnahm. Bei dem englischen Dichter Marlon heißt er Mephistophilos,… …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Mephistophĕles — (Mephisto), der Name, den mit verschiedenen kleinen Variationen der teuflische Begleiter des Doktor Faust zuerst im alten Volksbuch (hier Mephostophiles) von 1587 und seitdem in fast allen Erzeugnissen der Faust Literatur führt. Die gegenwärtig… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Mephistopheles — Mephistophĕles (Mephisto), in der alten Volkssage und in Goethes »Faust« Benennung des Teufels …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Mephistopheles — Mephistopheles, der durch Göthes Bearbeitung der Faustsage (s. Faust, Dr.) classisch gewordene Name des oder vielmehr eines Teufels (»ein Theil von jener Kraft, die stets das Böse will und nur das Gute schafft«). M. bietet dem Faust den Taumel… …   Herders Conversations-Lexikon

  • Mephistopheles — 1590s, the evil spirit to whom Faust sold his soul in the German legend, from German (1587), of unknown origin. According to the speculation of eminent Göthe scholar K.J. Schröer (1886) it is a compound of Hebrew mephitz destroyer + tophel liar… …   Etymology dictionary

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